Gift guide for graphic designers & illustrators

Hi guys! It’s been a while since my last update, but with the new year in sight its good to get back into things (before turning them into resolutions). As I love making lists I thought sharing my wish list (and telling everyone it’s the perfect gift guide for all those illustrators and designers in your life) would be a fun thing to do. 

Read More

My graphic design tools

When I first got into graphic design I got really excited about all the cool tools I needed to buy. All those new toys! My excitement quickly faded, because everything seemed super pricey. So I thought I’d show you around my toolbox, talk about all my favourite tools and give you some tips on the tools you really need and how you can do things cheaper.

Toen ik me voor het eerst ontdekte welke materialen ik allemaal nodig had om aan mijn opleiding grafisch vormgeving te beginnen was ik super enthousiast. Zoveel nieuwe speelgoed! Tot ik de prijskaartjes zag natuurlijk. Vandaag neem ik jullie mee door mijn toolbox als grafisch vormgever, toon ik jullie mijn favoriete producten en geef ik een paar tips hoe het goedkoper ook kan.

graphic design tools

Drawing tablet: I got my Wacom Intuos Pen & Touch M for my birthday and I don’t think I could go without a drawing a tablet. It’s a fairly simple model and not that expensive. I use it for all my work in Illustrator and for working on photos in Photoshop.

Back-up hard drive: You might think it’s not a necessity to have a back-up hard drive, but trust me, it is. It’s also very useful to store your old projects and files so they don’t clutter computer’s internal hard drive. I have a Seagate external hard drive which has been very reliable.

Sketchbooks: I really love the paper in the Seawhite sketchbooks so those are my go to sketchbooks when I need to pick a new one up. Making sketches before starting digital work is something I really believe in and having a sketchbook that fits your needs is a luxury every designer can afford.

Tekentablet: Sinds ik mijn Wacom Intuos Pen & Touch M voor mijn verjaardag kreeg kan ik echt niet meer zonder. De Intuos is een redelijk betaalbare tekentablet en hoewel het even wennen was om te tekenen en niet naar beneden te kijken (want er zit geen scherm in) heb ik het ondertussen wel onder de knie. Ik gebruik hem voor zo goed als al mijn werk in Illustrator en vaak ook wanneer ik foto’s bewerk in Photoshop.

Back-up harde schijf:Een extra harde schijf lijkt misschien overbodig, maar mijn Seagate external hard drive heeft al een paar keer mijn vel gered, wanneer bestanden om onverklaarbare redenen verdwenen waren. Ik stockeer er ook al mijn afgewerkte oude projecten op zodat die geen onnodig veel plaats innemen om mijn pc.

Schetsboeken: Een goed schetsboek is onmisbaar om al die eerste schetsen en ideeën op papier te zetten. En om tussendoor ook te blijven oefenen. Mijn favoriete schetsboeken zijn die van Seawhite. Ik vind het papier in die boekjes perfect. Het kan even zoeken zijn naar wat je ligt, maar een schetsboek met de perfecte “fit” is iets dat iedere vormgever zich perfect kan veroorloven.

Mechanical pencils and markers in my graphic design toolbox

Mechanical pencils: I really like using mechanical pencils, since you never have to sharpen them. I’ve used a bunch of cheap ones for a long time, but then I treated myself to these Uni-ball Mitsubishi 0.5 pencils. I loved it immediately! The biggest difference for me was the way the lead felt on the paper, so much more control. + these things are sturdy as f.ck so they’ll last for ever.

Brush Pen: I got the Pentel Pocket Brush pen a little while ago and it’s my favourite brush pen since. I really like the feel + it’s not to big, so it fits in all my pencil cases. If you’re interested in my opinion about the Pentel Color Brush pen and the Kuretake Water Brush pen, I’ve written a review about those brush pens earlier.

Markers / fineliners: Whenever I want to clean up a sketch and make a nice, decent looking version of whatever I’m working on, I get my markers out. My current favourites are Uni Pin fineliners. They’re also water proof, which is awesome for when I want to use them in combination with water colours.

Vulpotloden: Ik ben een grote fan van vulpotloden, aangezien je ze nooit hoeft te slijpen. Lange tijd gebruikte ik hele goedkope vulpotloden, maar een tijdje terug investeerde ik in mijn eerste Uni-ball Mitsubishi 0.5mm vulpotlood. Wat een verschil! Het loodje van het potlood zit zoveel stabieler vast in deze potloden. Ze zijn ook zo stevig, dat ik ze wellicht nooit hoef te vervangen.

Brush pen: Ik schreef eerder al een review blogpost over de Kuretake Water Brush pen en de Pentel Color Brush, maar sindsdien ben ik vooral fan van de Pentel Pocket Brush. Ik vind deze super in de hand liggen en hij is kort genoeg (i.t.t. de Colour Brush) om in iedere pennenzak te passen.

Markers / fineliners: Wanneer ik een nettere versie van mijn schets wil maken grijp ik vaak naar markers of fineliners. Mijn favoriete fineliners zijn momenteel de Uni Pin fineliners. Ze zijn ook watervast, heel handig aangezien ik ze ook graag gebruik in combinatie met aquarelverf.

graphic design tools

Notebook: I like scribbling down my ideas and notes from briefs down in a separate notebook. Doesn’t really matter what kind of notebook, although I really like it if they have dotted paper (like the one Flying Tiger often has).

Camera or phone: Having a high end camera is nice, but not really necessary. If you have a smart phone with a semi decent camera you can replace both your camera and your scanner with it. I always take quick pictures with my phone of the sketches I want to import in Illustrator or Photoshop, way quicker than using a scanner.

Computer: I’m using a four year old Windows laptop with a second screen as my set-up. I’m still very happy with my laptop, although the screen (sorry HP) sucks massively, that’s why I needed to add an external screen to my set up. In my opinion it’s unnecessary to overpay on Apple products, even when you’re designer. Just pick whichever environment you’re used to. I’ve worked with both, but I still like Windows best.

So those are my favourite graphic design tools for the work I’m doing. What are yours? Maybe I missed something you can’t live without? Tell me in the comments.

(ps: I know I skipped talking about the software I use, but I might do another post on the Adobe Creative Suite (and the possible alternatives) another time.)

Notitieboek: Wat notitieboekjes betreft ben ik helemaal niet moeilijk. Ik hou van de goedkope schriftjes van Flying Tiger bijvoorbeeld. Als ik dan toch een eis zou stellen: graag met dotted pages in plaats van lijntjes. Daar kan je makkelijker ook een schets in kwijt.

Fototoestel of smartphone: Hoewel ik een spiegelreflex camera heb, gebruik ik hem eigenlijk bijna niet voor design werk. Ik ga vaker foto’s nemen met de camera op mijn smartphone. Je kan trouwens ook gewoon foto’s maken van je schetsen met je smartphone, veel sneller dan ze onder de scanner te leggen. Daarna importeer ik die foto’s gewoon in Illustrator of Photoshop om er daar verder op te werken.

Computer: Ik gebruik een vier jaar oude Windows laptop en (afgezien van de vreselijke schermkwaliteit) ben ik er nog steeds tevreden mee. De kleuren van mijn scherm zijn zo slecht dat ik mij een extra monitor heb aangeschaft, zodat ik met een gerust hart foto’s kan bewerken. Ik weet dat veel designers heel hard aan Apple zijn, maar volgens mij is dat niet per se nodig. Gebruik gewoon de omgeving waar je meest vertrouwd mee bent. Ik heb al met beide gewerkt en ik vind Windows nog steeds het handigst.

Zo, dat zijn mijn favoriete spullen die ik gebruik tijdens mijn design proces. Welke zijn jouw favorieten? Misschien heb ik iets gemist dat voor jou onmisbaar is?

(ps: Ik weet dat ik niets verteld heb over de software die ik gebruik, maar ik doe later wel eens een post over de Adobe Creative Suite (en de mogelijke alternatieven).)

Gift guide for illustrators & hand letterers

It’s the season to be jolly and the season for gift guides! As I love making lists I had a lot of fun putting together this gift guide for the illustrators, graphic designers and hand letters in your life. Or people with aspirations in that direction. Or, you know, just generally the creatives in your live.

Art Supplies

It shouldn’t surprise you to see some brush pens on this list. I already wrote a review about the Pentel Colour Brush and the Kuretake Brush Pen, which I both really like.

Pentel’s Colour Brush (€10)
Pentel Pocket Brush (€13)
Ecoline Brush Pen (€25 for a set of 10)
Winsor & Newton Golden Calligraphy Ink (€8)
Kuretake Watercolor Paint (€36)
Lightbox/Tracing Pad (around €80)
Holbein Gouache (€52 )
Kuretake Aquash brush pen (€10)

Books

A lot of these books are also on my wishlist, but some of them I’ve borrowed from the library before or I own them.

Books on typography & hand lettering

Steven Heller’s Typography Sketchbooks and Graphic: Inside the Sketchbooks of the World’s Great Graphic Designers(€20). I loved both of these books. They’re an excellent source of inspiration and for finding out what inspires other creatives.

Hand Job: A Catalog of Type by Michael Perry (€17) is an inspiration for everyone interested in typography or handlettering

In Progress by Jessica Hische (€20) is probably my favourite book I bought in 2016. I loved discovering Hische’s work and discovering the way she creates her work. If you’re interested you can read my review of In Progress on my other blog.

Louise Fili’s Elegantissima: The Design and Typography of Louise Fili (€28) is a monograph on Fili’s work. She’s known for her lavish and elegant typography and has her own design studio. This book is still on my wishlist but it looks like an excellent source of inspiration.

Sketching, drawing & illustration

Sketching from the Imagination: An Insight into Creative Drawing (€21)

Color and Light: A Guide for the Realist Painter (€17) – I just bought this book myself and it looks awesome! So much information on colour and light.

The Practice and Science of Drawing (€10)
Beginner’s Guide to Digital Painting in Photoshop: Characters (€42)
Digital Painting Techniques – Volume 7 (€34)
Figure Drawing for all it’s worth by Andrew Loomis (€35)
This How Pictures Work by Molly Bang (€18)

Inspirational books

Austin Kleon’s Steal Like an Artist and Show Your Work (€8)². Don’t expect a lot of mind blowing information in Kleon’s books, but they’re the perfect way to get some new ideas or inspiration when your in need of a creative boost

Just Kids by Patti Smith (€10)
The Art of Looking Sideways by Alan Fletcher (€32)

Paper & sketchbooks

A6 Ebony sketcbook by Daler-Rowney – Small enough to take everywhere with you and the paper is perfect for sketching and working with ink. I haven’t tested it with watercolour though.

Tracing paper – because it’s always interesting to have at hand

Leuchturm or Moleskine dotted notebook – no lines or grids, but dots. They’re easy to ignore during freehand sketching and vital when doing typography or logo sketching.

Fabriano drawing paper – I prefer the 160g/m and the 200g/m paper for sketching, doing lettering or water colouring.

Seawhite sketchbooks – Seawhite is my favourite brand of sketchbooks. I just love the feel of their paper.

 Subscriptions & Apps

Scrawlrbox subscription – By subscribing to Scrawlrbox you give someone (or yourself) a monthly box with fresh drawing supplies, ranging from markers, pencil, papers, some artwork and a monthly art challenge. (£15/month)

Skillshare is (apart from YouTube) my favourite place on the internet to learn new things. They have an enormous collection of courses, covering things from how to start drawing cartoons, to hand lettering, making videos or how to be more productive. ($12/month)

Kyle’s brushes are widely renowned in the illustrator community. Adobe even considers them the best brush sets you can get for Photoshop. So if you’re looking for a gift for someone who’s into digital illustration, this might be the perfect solution!

If your intended giftee has an iPad (Pro), you can always give them some (or all) of these apps: Procreate app, Amaziograph app, Astropad.

Voila, if you still don’t find a present for a creative in your life, it’s not because I didn’t give you enough options. 😉 What would you give to creatives you know? Or what’s on your own wishlist?

Privacy Settings
We use cookies to enhance your experience while using our website. If you are using our Services via a browser you can restrict, block or remove cookies through your web browser settings. We also use content and scripts from third parties that may use tracking technologies. You can selectively provide your consent below to allow such third party embeds. For complete information about the cookies we use, data we collect and how we process them, please check our Privacy Policy
Youtube
Consent to display content from Youtube
Vimeo
Consent to display content from Vimeo
Google Maps
Consent to display content from Google