Podcasts that get my creative juices running

When I’m at my day job working on a project that doesn’t ask much brain power (we all have those projects) I love listening to podcasts. Most of them are either true crime or comedy related (or a combination of both). But a couple of them are podcasts that help me feel inspired and motivated. I thought I’d share a couple of my favourites, because you know, someone else might also enjoy these podcasts. You for example.

Read More

Gift guide for graphic designers & illustrators

Hi guys! It’s been a while since my last update, but with the new year in sight its good to get back into things (before turning them into resolutions). As I love making lists I thought sharing my wish list (and telling everyone it’s the perfect gift guide for all those illustrators and designers in your life) would be a fun thing to do. 

Read More

29 before 30 illustrations

I’m trying to make more illustrations and to get better at making digital illustrations, so for my 29 before 30 challenge (something I’m covering mainly on my other blog) I decided I would make at least one illustration every quarter. We’re already in quarter two, so I’m going to show you the first two illustrations.

Dit jaar probeer ik om meer illustraties te maken. Eén van de manieren waarop ik dat probeer is om per kwartaal van mijn 29 before 30 challenge (waarover ik vooral op mijn andere blog schrijf) een nieuwe illustratie te maken voor de 29 before 30 update posts. Ondertussen is het tweede kwartaal al begonnen, dus kan ik de eerste twee illustraties tonen!

29 before 30 illustrations29 before 30 illustrations

The first illustration was for the first quarter of this year, starting on January 24th (my birthday 😉 ), so I went with a wintery theme. After I made a quick, messy sketch, I started digitizing the illustration in Adobe Illustrator. I’d never done something in this style, but it was fun figuring things out.

Het eerste kwartaal begon op 24 januari (mijn verjaardag!) en toen was het nog volop winter. Ik koos dus voor een winters thema voor mijn eerste illustratie. Eerst maakte ik een snelle schets op papier en gebruikte deze als basis voor mijn digitale illustratie in Adobe Illustrator. Ik had nog nooit iets digitaal gemaakt in deze stijl of werkwijze, dus dat was tof om uit te vissen (al zit ik dan ook altijd te vloeken als de meest doorwinterde zeelui, maar dat is bij mij het teken dat ik mij ook keihard aan het vastbijten ben in iets).

29 before 30 illustrations

29 before 30 illustrations

The second quarter started at the end of April and spring was in the air already, so it was obvious what the theme of this illustration was going to be. I really like the outcome of this one, it really does feel like spring to me. The process was pretty much the same as for the first illustration, but I did use more references for the flowers etc. I added some more random details compared to the first one and tried adding some shadow.

Next time I might try some more shadowing and maybe some texture? I’m also thinking of trying to do some illustrations in Photoshop, which I always stayed away from. But I’m up for the the challenge.

Aargh, I’m so curious to see the set of four illustrations side by side at the end of the year, I think it’ll be awesome to see the progress in them! What do you think about my first steps in digital illustration?

Aan het einde van april begon het tweede kwartaal van mijn challenge en met de ontluiken van de blaadjes moest ik opnieuw niet ver zoeken naar inspiratie. Misschien ligt het aan de kersenbloesem blaadjes (ik ♥ kersenbloesems) maar ik ben best tevreden met deze illustratie. En dat gebeurd niet vaak. Mijn werkwijze was ongeveer hetzelfde van bij de eerste illustratie, maar ik gebruikte meer foto referenties. Ik stak er ook wat meer details in en probeerde ook wat meer schaduw te gebruiken.

Voor mijn volgende illustraties is dat iets waar ik zeker meer op wil werken, dat schaduwen, want afgedrukt zien mijn schaduwen er een beetje vreemd uit. Ik wil ook illustraties beginnen maken in Photohop (iep!), iets wat ik nog nooit echt een kans gegeven heb. Ik heb alleszins zin in die uitdaging!

Oew, ik kijk zo hard uit naar het einde van mijn challenge, zodat ik alle illustraties van deze reeks naast elkaar kan leggen. Ik denk dat dat er goed gaat uitzien! En hopelijk kan ik dan ook echt vooruitgang zien. Vinden jullie mijn eerste stappen in digitale illustraties geslaagd?

My graphic design tools

When I first got into graphic design I got really excited about all the cool tools I needed to buy. All those new toys! My excitement quickly faded, because everything seemed super pricey. So I thought I’d show you around my toolbox, talk about all my favourite tools and give you some tips on the tools you really need and how you can do things cheaper.

Toen ik me voor het eerst ontdekte welke materialen ik allemaal nodig had om aan mijn opleiding grafisch vormgeving te beginnen was ik super enthousiast. Zoveel nieuwe speelgoed! Tot ik de prijskaartjes zag natuurlijk. Vandaag neem ik jullie mee door mijn toolbox als grafisch vormgever, toon ik jullie mijn favoriete producten en geef ik een paar tips hoe het goedkoper ook kan.

graphic design tools

Drawing tablet: I got my Wacom Intuos Pen & Touch M for my birthday and I don’t think I could go without a drawing a tablet. It’s a fairly simple model and not that expensive. I use it for all my work in Illustrator and for working on photos in Photoshop.

Back-up hard drive: You might think it’s not a necessity to have a back-up hard drive, but trust me, it is. It’s also very useful to store your old projects and files so they don’t clutter computer’s internal hard drive. I have a Seagate external hard drive which has been very reliable.

Sketchbooks: I really love the paper in the Seawhite sketchbooks so those are my go to sketchbooks when I need to pick a new one up. Making sketches before starting digital work is something I really believe in and having a sketchbook that fits your needs is a luxury every designer can afford.

Tekentablet: Sinds ik mijn Wacom Intuos Pen & Touch M voor mijn verjaardag kreeg kan ik echt niet meer zonder. De Intuos is een redelijk betaalbare tekentablet en hoewel het even wennen was om te tekenen en niet naar beneden te kijken (want er zit geen scherm in) heb ik het ondertussen wel onder de knie. Ik gebruik hem voor zo goed als al mijn werk in Illustrator en vaak ook wanneer ik foto’s bewerk in Photoshop.

Back-up harde schijf:Een extra harde schijf lijkt misschien overbodig, maar mijn Seagate external hard drive heeft al een paar keer mijn vel gered, wanneer bestanden om onverklaarbare redenen verdwenen waren. Ik stockeer er ook al mijn afgewerkte oude projecten op zodat die geen onnodig veel plaats innemen om mijn pc.

Schetsboeken: Een goed schetsboek is onmisbaar om al die eerste schetsen en ideeën op papier te zetten. En om tussendoor ook te blijven oefenen. Mijn favoriete schetsboeken zijn die van Seawhite. Ik vind het papier in die boekjes perfect. Het kan even zoeken zijn naar wat je ligt, maar een schetsboek met de perfecte “fit” is iets dat iedere vormgever zich perfect kan veroorloven.

Mechanical pencils and markers in my graphic design toolbox

Mechanical pencils: I really like using mechanical pencils, since you never have to sharpen them. I’ve used a bunch of cheap ones for a long time, but then I treated myself to these Uni-ball Mitsubishi 0.5 pencils. I loved it immediately! The biggest difference for me was the way the lead felt on the paper, so much more control. + these things are sturdy as f.ck so they’ll last for ever.

Brush Pen: I got the Pentel Pocket Brush pen a little while ago and it’s my favourite brush pen since. I really like the feel + it’s not to big, so it fits in all my pencil cases. If you’re interested in my opinion about the Pentel Color Brush pen and the Kuretake Water Brush pen, I’ve written a review about those brush pens earlier.

Markers / fineliners: Whenever I want to clean up a sketch and make a nice, decent looking version of whatever I’m working on, I get my markers out. My current favourites are Uni Pin fineliners. They’re also water proof, which is awesome for when I want to use them in combination with water colours.

Vulpotloden: Ik ben een grote fan van vulpotloden, aangezien je ze nooit hoeft te slijpen. Lange tijd gebruikte ik hele goedkope vulpotloden, maar een tijdje terug investeerde ik in mijn eerste Uni-ball Mitsubishi 0.5mm vulpotlood. Wat een verschil! Het loodje van het potlood zit zoveel stabieler vast in deze potloden. Ze zijn ook zo stevig, dat ik ze wellicht nooit hoef te vervangen.

Brush pen: Ik schreef eerder al een review blogpost over de Kuretake Water Brush pen en de Pentel Color Brush, maar sindsdien ben ik vooral fan van de Pentel Pocket Brush. Ik vind deze super in de hand liggen en hij is kort genoeg (i.t.t. de Colour Brush) om in iedere pennenzak te passen.

Markers / fineliners: Wanneer ik een nettere versie van mijn schets wil maken grijp ik vaak naar markers of fineliners. Mijn favoriete fineliners zijn momenteel de Uni Pin fineliners. Ze zijn ook watervast, heel handig aangezien ik ze ook graag gebruik in combinatie met aquarelverf.

graphic design tools

Notebook: I like scribbling down my ideas and notes from briefs down in a separate notebook. Doesn’t really matter what kind of notebook, although I really like it if they have dotted paper (like the one Flying Tiger often has).

Camera or phone: Having a high end camera is nice, but not really necessary. If you have a smart phone with a semi decent camera you can replace both your camera and your scanner with it. I always take quick pictures with my phone of the sketches I want to import in Illustrator or Photoshop, way quicker than using a scanner.

Computer: I’m using a four year old Windows laptop with a second screen as my set-up. I’m still very happy with my laptop, although the screen (sorry HP) sucks massively, that’s why I needed to add an external screen to my set up. In my opinion it’s unnecessary to overpay on Apple products, even when you’re designer. Just pick whichever environment you’re used to. I’ve worked with both, but I still like Windows best.

So those are my favourite graphic design tools for the work I’m doing. What are yours? Maybe I missed something you can’t live without? Tell me in the comments.

(ps: I know I skipped talking about the software I use, but I might do another post on the Adobe Creative Suite (and the possible alternatives) another time.)

Notitieboek: Wat notitieboekjes betreft ben ik helemaal niet moeilijk. Ik hou van de goedkope schriftjes van Flying Tiger bijvoorbeeld. Als ik dan toch een eis zou stellen: graag met dotted pages in plaats van lijntjes. Daar kan je makkelijker ook een schets in kwijt.

Fototoestel of smartphone: Hoewel ik een spiegelreflex camera heb, gebruik ik hem eigenlijk bijna niet voor design werk. Ik ga vaker foto’s nemen met de camera op mijn smartphone. Je kan trouwens ook gewoon foto’s maken van je schetsen met je smartphone, veel sneller dan ze onder de scanner te leggen. Daarna importeer ik die foto’s gewoon in Illustrator of Photoshop om er daar verder op te werken.

Computer: Ik gebruik een vier jaar oude Windows laptop en (afgezien van de vreselijke schermkwaliteit) ben ik er nog steeds tevreden mee. De kleuren van mijn scherm zijn zo slecht dat ik mij een extra monitor heb aangeschaft, zodat ik met een gerust hart foto’s kan bewerken. Ik weet dat veel designers heel hard aan Apple zijn, maar volgens mij is dat niet per se nodig. Gebruik gewoon de omgeving waar je meest vertrouwd mee bent. Ik heb al met beide gewerkt en ik vind Windows nog steeds het handigst.

Zo, dat zijn mijn favoriete spullen die ik gebruik tijdens mijn design proces. Welke zijn jouw favorieten? Misschien heb ik iets gemist dat voor jou onmisbaar is?

(ps: Ik weet dat ik niets verteld heb over de software die ik gebruik, maar ik doe later wel eens een post over de Adobe Creative Suite (en de mogelijke alternatieven).)

30 Days of Lettering

In February I challenged myself to 30 Days of Lettering. I spend 15 minutes a day making quick sketches of a quote I picked in order to practise composition of words. It was the perfect 30 day challenge: not too hard and very informative. Curious to what I’ve been up to? Let’s take a peek in my sketchbook.

In februari daagde ik mijzelf uit om 30 dagen aan één stuk 15 min per dag te handletteren. In deze 30 Days of Lettering challenge maakte ik snelle schetsjes van quotes die ik tof vond. De bedoeling? Mijn compositie van woorden te oefenen. Het was de perfecte 30 day challenge voor mij: niet te moeilijk en erg leerrijk.

Ladies and gentleman, we have a video. I repeat: we have a video. Ok, it’s super short and I spent an insane amount of time editing this 30 sec video, but hot damn it, it’s done. Finished. And uploaded to the YouTubes. (This is the part where I applaud myself because it only took me a year to make my first YouTube video. Whew.)

Om te beginnen heb ik een video-tje. Super kort en ik spendeerde veels te lang aan editten, maar het is mij ein-de-lijk gelukt om een video te maken. De video staat zelfs op YouTube (waar ik nu ook een kanaal heb. Vollgggg mij!). Applausje voor mijzelf omdat het maar een jaar geduurd heeft vooraleer ik mijn eerste video afwerkte. Whew.

Maybe the video was a bit too quick (but you can put it on repeat forever and for free ;)), so here are a couple of sketches I really like. As I mentioned in the beginning of this post, I spend about 15 minutes a day (in bed most of the time) sketching out quotes I liked. To be honest, I probably spend more time deciding on which quote I wanted to do than on actually sketching. The goal was to practice composing words and to have a bunch of sketches by the end of the 30 days of lettering that I could digitise if I wanted to.

Ik weet het, de video is niet perfect en een beetje te snel (maar hey, je kan hem wel op repeat zetten tot in de eeuwigheid en voor niets). Het leek me dus ook wel leuk om hier een paar van mijn schetsjes te delen. Zoals ik zei, ik spendeerde ongeveer 15 min aan een pagina (meestal lag ik al in bed). In die 15 minuutjes zette ik vlug wat verschillende woordcomposities op papier en dan werkte ik mijn favoriet snel wat verder uit. Om eerlijk te zijn, spendeerde ik veel meer tijd aan beslissen welke quote ik nu precies wou tekenen, dan aan het effectieve schetsen. Op het einde van de 30 dagen wou ik eindigen met een collectie schetsjes die ik dan verder kan uitwerken.



By the end of the 30 days, I also started to itch to draw other things besides quotes. Still, I barely made time for this. Creating a habit of drawing daily is definitely something I need to work on.

Naar het einde van de 30 dagen begon het natuurlijk ook te kriebelen om wat vaker andere dingen te tekenen dan enkel quotes. Waarvoor ik dan eigenlijk te weinig tijd maakte, om eerlijk te zijn. Ik zou het super vinden moest ik van dagelijks schetsen echt eens een gewoonte zou kunnen maken.


In case you’re wondering what I meant by “to digitise” my sketches, here’s an example. This is the first quote I drew for this challenge after processing it through Illustrator. It’s the only quote I finished so far, but I had great fun doing it. I think it would be pretty awesome to have a collection of these.

Moest je je afvragen wat ik nu precies bedoel met “verder uitwerken” van mijn schetsjes, hier is een voorbeeld. Dit is de eerste quote die ik voor mijn challenge tekende en nadat ik hem door Illustrator gehaald heb. Tot nu toe is dit de enige quote die ik afgewerkt heb, maar het was super (en soms ook super frustrerend) om hem te digitaliseren. Een hele collectie van dit soort quotes (en misschien een pakketjes poskaarten) lijkt me alleszins geweldig. 

I hoped you liked my (embarrassingly) short video. Tell me, do you like the digitised quote? I’m always a bit nervous when I share personal work.

Zo, hopelijk vond je mijn (heel erg korte) video leuk om naar te kijken. En, als je feedback hebt over de gedigitaliseerde quote, mag je die altijd in de comments delen.

Gift guide for illustrators & hand letterers

It’s the season to be jolly and the season for gift guides! As I love making lists I had a lot of fun putting together this gift guide for the illustrators, graphic designers and hand letters in your life. Or people with aspirations in that direction. Or, you know, just generally the creatives in your live.

Art Supplies

It shouldn’t surprise you to see some brush pens on this list. I already wrote a review about the Pentel Colour Brush and the Kuretake Brush Pen, which I both really like.

Pentel’s Colour Brush (€10)
Pentel Pocket Brush (€13)
Ecoline Brush Pen (€25 for a set of 10)
Winsor & Newton Golden Calligraphy Ink (€8)
Kuretake Watercolor Paint (€36)
Lightbox/Tracing Pad (around €80)
Holbein Gouache (€52 )
Kuretake Aquash brush pen (€10)

Books

A lot of these books are also on my wishlist, but some of them I’ve borrowed from the library before or I own them.

Books on typography & hand lettering

Steven Heller’s Typography Sketchbooks and Graphic: Inside the Sketchbooks of the World’s Great Graphic Designers(€20). I loved both of these books. They’re an excellent source of inspiration and for finding out what inspires other creatives.

Hand Job: A Catalog of Type by Michael Perry (€17) is an inspiration for everyone interested in typography or handlettering

In Progress by Jessica Hische (€20) is probably my favourite book I bought in 2016. I loved discovering Hische’s work and discovering the way she creates her work. If you’re interested you can read my review of In Progress on my other blog.

Louise Fili’s Elegantissima: The Design and Typography of Louise Fili (€28) is a monograph on Fili’s work. She’s known for her lavish and elegant typography and has her own design studio. This book is still on my wishlist but it looks like an excellent source of inspiration.

Sketching, drawing & illustration

Sketching from the Imagination: An Insight into Creative Drawing (€21)

Color and Light: A Guide for the Realist Painter (€17) – I just bought this book myself and it looks awesome! So much information on colour and light.

The Practice and Science of Drawing (€10)
Beginner’s Guide to Digital Painting in Photoshop: Characters (€42)
Digital Painting Techniques – Volume 7 (€34)
Figure Drawing for all it’s worth by Andrew Loomis (€35)
This How Pictures Work by Molly Bang (€18)

Inspirational books

Austin Kleon’s Steal Like an Artist and Show Your Work (€8)². Don’t expect a lot of mind blowing information in Kleon’s books, but they’re the perfect way to get some new ideas or inspiration when your in need of a creative boost

Just Kids by Patti Smith (€10)
The Art of Looking Sideways by Alan Fletcher (€32)

Paper & sketchbooks

A6 Ebony sketcbook by Daler-Rowney – Small enough to take everywhere with you and the paper is perfect for sketching and working with ink. I haven’t tested it with watercolour though.

Tracing paper – because it’s always interesting to have at hand

Leuchturm or Moleskine dotted notebook – no lines or grids, but dots. They’re easy to ignore during freehand sketching and vital when doing typography or logo sketching.

Fabriano drawing paper – I prefer the 160g/m and the 200g/m paper for sketching, doing lettering or water colouring.

Seawhite sketchbooks – Seawhite is my favourite brand of sketchbooks. I just love the feel of their paper.

 Subscriptions & Apps

Scrawlrbox subscription – By subscribing to Scrawlrbox you give someone (or yourself) a monthly box with fresh drawing supplies, ranging from markers, pencil, papers, some artwork and a monthly art challenge. (£15/month)

Skillshare is (apart from YouTube) my favourite place on the internet to learn new things. They have an enormous collection of courses, covering things from how to start drawing cartoons, to hand lettering, making videos or how to be more productive. ($12/month)

Kyle’s brushes are widely renowned in the illustrator community. Adobe even considers them the best brush sets you can get for Photoshop. So if you’re looking for a gift for someone who’s into digital illustration, this might be the perfect solution!

If your intended giftee has an iPad (Pro), you can always give them some (or all) of these apps: Procreate app, Amaziograph app, Astropad.

Voila, if you still don’t find a present for a creative in your life, it’s not because I didn’t give you enough options. 😉 What would you give to creatives you know? Or what’s on your own wishlist?

Let me introduce you to my plan

A long time ago, I started my first blog. I can’t recall what the first blog post was about and I doubt it might have helped me write this one. So let’s start with a little introduction. My name is Eline and I want to be a creative entrepreneur.

Let me explain myself. I’m currently employed as a full-time graphic designer at a local start-up. I’ve only been at my job for a couple of months and although I love doing it (and it’s only my first job), I decided even before I found this job that one day I want to be self-employed.

I’ve just finished a long time as a student (trying to become a vet, and failing, getting a master’s degree in communication and doing an extra bachelor in graphic design). It took me years to figure out what I wanted to do with my life. The longer I was studying the more certain I became of a couple of things:

  • I want a creative job
  • I want to work to live, not live to work
  • I have ever shifting interests
  • I want to keep on learning new things. This is one of my priorities in life

So, considering all those things made me conclude the self employed life is the way to go for me. Being able to be an independent creative person (graphic designer/illustrator/…) and creating my own products are my goals.

I’ll try to be patient, work hard, learn as much as possible, but during the next couple of years I want to work towards those goals. And this blog will basically be my journal for this journey. If you’re in a similar situation or you just want to see what happens, you’re more than welcome to follow along (and maybe say hi in the comments ;)).

Privacy Settings
We use cookies to enhance your experience while using our website. If you are using our Services via a browser you can restrict, block or remove cookies through your web browser settings. We also use content and scripts from third parties that may use tracking technologies. You can selectively provide your consent below to allow such third party embeds. For complete information about the cookies we use, data we collect and how we process them, please check our Privacy Policy
Youtube
Consent to display content from Youtube
Vimeo
Consent to display content from Vimeo
Google Maps
Consent to display content from Google